どん底に落ちた瀬戸大也に厳しく求めた「生き方変えてやり尽くせ」競泳人生を懸けて新コーチと挑むパリ五輪の道

引用元:中日スポーツ
どん底に落ちた瀬戸大也に厳しく求めた「生き方変えてやり尽くせ」競泳人生を懸けて新コーチと挑むパリ五輪の道

 どん底に落ちたからこそ、人生を変えた。競泳男子の瀬戸大也(28)=TEAM DAIYA=が、今春から東海大で、競泳界でも抜群に厳しいとされる加藤健志(つよし)コーチ(56)の下で鍛錬を積んでいる。東海大で30年以上指導に当たり、2016年リオデジャネイロ五輪の女子平泳ぎ金メダリスト・金藤理絵さんらを世に送り出した名コーチとともに、2024年パリ五輪の頂点を目指す。(平野梓)

「僕のコーチになって一緒に世界を回ってほしい」。今年の年明け、瀬戸は加藤コーチに懇願していた。

 19年の世界選手権(韓国・光州)での個人メドレー2冠などを引っ提げ、誰よりも自信を持って東京五輪へ乗り込むはずだった。だが、1年の延期が決まった20年9月、不倫を報じられて批判を浴び、活動停止処分を受け、所属先に契約を解除された。

 翌年の夢舞台は、出場した3種目全てでメダルなし。パリ五輪を目指すと口にしながら、長い苦境に気持ちが切り替えられない。そんな中、日本代表で高校時代から世話になっていた加藤コーチの電話に、心が動いた。

 「男としてひとつのことをやりつくした方が、終わった時に後悔しないぞ。決めたことを最後まで、限界を感じるまでやった方がいいんじゃないか」

 激励からほどなくして、担当コーチを依頼した。ところが、「教わりたいなら、おまえが来るしかない。本気で金メダルが取りたいなら、今までの生き方全てを変えてやり尽くさないと無理だ」と拒まれ、覚悟を固める。

 今年3月から東海大の近くに単身で部屋を借り、朝6時からの水泳部の練習に学生とともに参加。引っ越し当初は、部屋に酒瓶が並んでいた。「五輪の神様が引退だ、と言うよ。酒が飲みたくなること自体、おまえはもう金メダルに興味がないんだよ」。そう加藤コーチに説かれ、酒を断った。

 瀬戸の挑戦を家族も支えている。週に1度の休日は家族と過ごし、大学の練習場には時折、飛び込みの選手として復帰した妻・馬淵優佳(ミキハウス)が子どもを連れて応援に来る。

 パリ五輪までの2年間の強化計画は、すでに立てている。来夏の福岡での世界選手権で自己ベスト更新、パリ五輪は世界記録で頂点へ。400メートル個人メドレーに至ってはマイケル・フェルプス(米国)の4分3秒84の大記録を視野に入れ、倒れ込むほど強度の高い練習を定期的に重ねている。

 現在開催中の世界選手権(ハンガリー・ブダペスト)は個人メドレー2種目に出場し、400メートルは6位、200メートルでは銅メダルを獲得した。大会前に瀬戸が「(今年の)世界水泳に向けた練習はしていなくて…。1日も無駄にできないし、全部やりきってパリが終わった後に良かったと思いたい。世界水泳は楽しみだけど、早く強化にも入りたい」と語った通り、照準はあくまでパリ五輪だ。

 加藤コーチは「一度駄目になったやつが世界でトップに(戻って)来る例はほぼない。それをこいつとやりたい。2年間、僕に耐え抜いたら、パリにはすごく仕上がっている大也が来ますよ」と展望する。

 人生の全てを注ぎ、生き方を変えてでも、手に入れたいものがある。恩師とともに夢を追う日々が、また始まる。

 東海大での3カ月間「体脂肪率が5%減って、筋量もだいぶ上がった」と瀬戸は自らの体に変化を感じている。

 5月は3週間でこれまでより質を高めた練習に取り組み、最後の3日間は高地の長野県東御市で過ごした。通常は高地の順応期間を設けるが、この時は順応なしに練習をこなし、瀬戸は「もうヘロヘロで、今までの東御で(の練習で)一番きつかったくらい」と振り返る。体も限界で発熱の可能性も訴えたが、加藤コーチは「じゃあ38度でオリンピックの練習できるね」と休みを与えない。疲労の中でも体を動かし続けるために、強度の高い練習を徹底的に課すのは、加藤コーチ独特の指導法だ。

 サポートに来ていた金藤さんにも「だれ過ぎ」と叱咤(しった)されたという瀬戸。世界選手権後は本格的な強化が始まる。「この3カ月で加藤コーチ練ができるようになってきた。ここからはこなすだけでは向上しない。課題を持ってやっていきたい」と誓った。

 ▼瀬戸大也(せと・だいや) 1994年5月24日生まれ、埼玉県毛呂山町出身の28歳。174センチ、75キロ。5歳で競泳を始め、埼玉栄高をへて早大在学時の2016年、リオデジャネイロ五輪に出場して400メートル個人メドレーで銅メダルを獲得。自己ベストは400メートル個人メドレー=4分6秒9、200メートル同=1分55秒55、200メートルバタフライ=1分52秒53(日本記録)。中日スポーツ

タイトルとURLをコピーしました